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sbc9.com:长江谣(中篇小说节选)(刊载于《延河》杂志2019年第10期)

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来源:湖北作家网    发布时间:2019-10-10    作者:韩玉洪

  一

  李德梦和姜海阿子到码头查看情况。巴东县城处于长江南岸,江边,停了民生公司的民由、民武、民康等客轮装煤,一些小木煤船围在民字号的轮船跟前,使不太宽敞的峡江码头,显得更加拥挤不堪。

  李德梦对姜海阿子说:“我的邻居、民由轮的莫家瑞大领江告诉过我,他们一般只在巫山或者奉节装煤,不在巴东装煤,因为巴东的煤没有川煤好烧。船的蒸汽机烧了湖北的煤,不好打滩。现在,到峡江的船舶多了,船在奉节巫山装不成煤,他们可能没有办法,才勉强烧湖北的煤。”

  姜海阿子说:“这说明,峡江的船舶从宜昌一直堵到了奉节。”

  李德梦问当地一卖菜摊贩:“老板,请问长江里的盐木船靠在什么地方?”

  摊贩一指江北,说道:“你看,从东攘口一直到西攘口,停得密不透风。”

  李德梦向江北望去,果见一些柏木船放下风帆停在江边,从东攘口一直到西攘口甚至在巫峡口,都挤得水泄不通。

  李德梦说:“我们找船过江看看。”

  一条鱼划子上的人在喊:“过河,过河,你们过不过河?”三峡的人都把长江称为大河,过河就是过江,鱼划子和小划子一样,指小木船。

  姜海阿子答应道:“过河!多少钱一个人?”

  划船人说:“三十个大洋一人!”

  姜海阿子怒道:“狗屁!比老子姜海阿子还毒!”

  那人一听姜海阿子的名字,就笑了:“如果真是姜海阿子,我免费送过河!”

  满脸黑胡子的姜海阿子就拔出双枪,说道:“认不到人认得到枪,老子不是姜海阿子是谁?”

  划船人不作声了,低声说道:“原来真神驾到,赶紧上船吧,免费送过河。”

  突然,天空响起警报声,码头和整个县城乱成一团糟。

  划船人把两只桨收拢,藏在船舱,自己也躲进船舱,不敢露头。

  日本飞机轰隆飞来,向李德梦、姜海阿子所在的位置,丢下一颗炸弹。

  李德梦和姜海阿子连忙顺江边跑,以便躲过炸弹。

  姜海阿子边跑边喊:“老子天不怕地不怕,就怕飞机窝粑粑(拉大便)!”

  炸弹在他们身后爆炸,巨大的气浪把他们推倒在沙滩上。

  他们回过头来看时,先前准备送他们过江的小划子被炸得粉碎,木板冲天乱飞,划船人已不见去向。再看江面,落下雨一样的粉末,染红江面一片。

  凄厉警报声再次在西陵峡巴东上空响起,人们开始发出哭喊声,街上、码头上有人发出跑动的声音。这一声警报,是解除警报的警报。

  哭喊声一阵比一阵高。一些人涌到江边,向江边停小划子的地方哭喊。

  姜海阿子:“原来,推过河船的人,也是拿命在赌。”

  李德梦:“后悔的事做不完,没有必要记在心里。”

  先前,姜海阿子和划船人讲价时拔过枪,这时,划船人已经被炸死。姜海阿子明白李德梦所说的话,是要自己不要太过内疚。

  李德梦和姜海阿子又找到一条小船,登上船叫送过江,连价都没有问一下。

  李德梦对划船人说:“这条船我包一下午。”

  划船人也很爽,荡起双桨,向江北东攘口划去。那里,停满密不透风的柏木船。此时,民由轮加足马力,驶进秀丽的巫山大峡。

  李德梦和姜海阿子上岸,寻找盐船。

  一艘大的盐船。李德梦估计这艘船是百吨级的,有长江上最大的双帆木船。

  李德梦和姜海阿子从木跳上走上百吨级的盐木船,发现没有人,便向船尾驾驶室走去。

  船尾舵房,上十人正在吃饭喝酒。

  李德梦拱手道:“大家好!宜昌行政专署军事抢运指挥部协调室主任李德梦,不请自到,给大家请安!”

  一个老者站起,也拱手道:“我是船主,李德梦先生有何吩咐?”

  李德梦:“我想请大家把船放到宜昌去,中原三省因盐已经发生骚乱。”

  老年船老板:“不得行!”

  姜海阿子:“为什么?”

  老年船老板:“盐的运价低风险大,没有人愿意把船放过宜昌峡(即西陵峡)到宜昌城,只想停到巴东,让背夫背到宜昌城。我们在等待疏通盐马古道。”

  姜海阿子:“这个没有问题,盐马古道正在维修,找到背夫就可以把盐背到宜昌,只是现在急需大家全部把盐船放下去。”

  老年船老板:“宜昌峡的水,是开不得玩笑的,只翻一船,我们整个船队就亏了。我们都是养家糊口的,在宜昌没得货装放空船回去,亏不起约!”

  李德梦:“我保证大家都有回头货可装!”

  老年船老板:“真的?此话当真?”

  姜海阿子:“难道李老板说的话,跟放屁一样吗?”

  老年船老板:“谁能担保?”

  姜海阿子:“我姜海阿子担保!”

  老年船老板立马后退几步,问道:“你……就是传说中的……姜海阿子?”

  姜海阿子拔出两只手枪:“难道不相信吗?”

  老年船老板:“相信!相信!只是你在盐马古道把关,没有想到已经来到船上。我们明天启程,目标宜昌!”

  走来一个小娃子,向李德梦和姜海阿子仔细打量。

  老年船老板:“我的儿子,别看他个子高,实际上是个细娃儿,只有十二三岁。”

  二

  李德梦:“这么小把他弄上船干什么?”

  老年船老板:“让他来感受感受。他在船上,跑几趟就长大了。我们都是这么长大的。”

  李德梦问老年船老板:“对了,先生贵姓?”

  老年船老板:“贵姓不敢,叫刘小胆就行了,六十五岁。”

  刘小胆的儿子:“那边船上还有个刘大胆!”

  李德梦笑了,问小娃子:“你们是从哪里来的?”

  小娃子长得很精神,一副小船工的模样,十分可爱。小娃子回答道:“从四川自贡自流井到泸州,再走重庆到了你们湖北三峡。”

  姜海阿子:“记性还好嘛!这三峡的航道啊,就是记性要好,春夏秋冬的水位都要记住,不然就容易出事。”

  李德梦对刘小胆问:“你们这个盐船队有多少只船?多少吨盐?”

  刘小胆说:“我们一块儿都是从自贡来的,这边一坨,那边不是的,有七十八条船,三千吨井盐,是二十几个老板的。”

  李德梦说:“就你们这个船队先走吧,明天清早我们过江来,一起发航。你们今天该怎么准备就怎么准备。”

  刘小胆:“得行,我可以做主,刘大胆比较听我的。我们老在这里待着也不是个事。”

  第二天清晨,李德梦、严子星等四人,依然找到头天帮忙送过江的那只小划子,坐小划子到了盐船队的地方。划船人四十多岁,脸上呈紫红色,饱经风霜的样子。小划子上的船工头上和所有的船工一样,包着一条白帕子。只是,他的帕子很新,说明这人很爱讲究,经常换干净帕子。

  李德梦等来到东攘口,感觉冷冷清清的,不像要发航的样子,盐木船连风帆也没有扯起。李德梦知道船夫的规矩,即“竹竿插在船头上,不等天亮要开船”。如果是准备发航,除了风帆拉起以外,桡片应该早就挂到了船舷两边,人也得站到规定的地方,艄公也应该拿起舵。特别是,锚链已经拉起,甚至把上船的独木跳也会抽到船上。可是现在,没有一点儿发航的迹象。

  姜海阿子:“搞什么鬼把戏?难道又反水了?看我怎么收拾你们!”

  李德梦等走到刘小胆盐船的舵舱,看见一人躺在地上,口里迷迷糊糊地在骂人:“嗨!该死的坏种……”

  李德梦蹲下来,发现骂人的是刘小胆,他的左大腿血肉模糊,出现好大一个洞。

  麻幺姑儿立马把刘小胆扶着靠住船舱壁,撕开一条布,给刘小胆包扎止血。

  李德梦问:“怎么回事?遭到抢犯了?”

  刘小胆:“是那一帮人,比抢犯还害人的那群坏种!”

  严子星怒了,吼道:“说清楚!究竟是怎么回事,不要随便乱说!”

  刘小胆又低声说道:“儿子啊,你还是个细娃儿啊,这么小就被抓走了,我这么大把年纪,谁来养老啊?”

  姜海阿子:“他妈的!到底是怎么回事?这些人反了还不行。”

  刘小胆战战兢兢地说:“昨天半夜,开来一条大洋船,下来几百上千个国民党军队,到我们木船上来,见年轻的就抢,说是抓逃兵,实际就是来抓壮丁儿。”刘小胆说着,便哭出声来。

  李德梦:“刘小胆,不要急,慢慢讲。”

  刘小胆哭诉道:“我昨天不是给你们说了,我那细娃儿只有十二三岁,他们也把他给……抓了壮丁儿!我不让细娃儿走,那国民党军官就朝我开了一枪。仅我们这个船队,就抓了三百多个壮丁儿走了。我们的船队,哪里还开得走呕!”

  严子星大怒:“真是败类!是哪个大洋船来的官兵?”

  刘小胆:“船名看不清。我的细娃儿啊……”大哭起来。

  李德梦:“现在急需做的,是把刘小胆送过江,到县医院抢救。”

  刘小胆:“还抢啥子救哦,要不是我连爬到船边的力气就没有,早就跳到长江河里头了。”

  麻幺姑儿喊送过河的小划子船工,叫把船划过来。

  船工把船划过来了,姜海阿子、李德梦和严子星把刘小胆抬到小划子上,让他躺好。

  李德梦看到这个中年船工面相慈善,就对船工说:“我们把刘小胆先生交给你了。这是一百元票单,给刘小胆先生看病的,我再给十块钱,作为我们的过河钱。你看怎么样?”

  船工说:“请放心,我齐老二在巴东峡是出名的办事放心人,你们不信可以打听打听。”齐老二接过钱和票,将李德梦等送上岸后,把小划子划向长江南岸巴东县城方向。

  这边,一艘盐船上的汉子将李德梦的举动看得清清楚楚。汉子对李德梦喊道:“李德梦先生,我就是刘大胆,也是船老板,你们的善举我看得一清二楚。只是现在人手不足,不知如何是好。”

  李德梦说:“这位好兄弟,请下船到碛坝上来讲。”

  刘大胆就从船头蹦下遍是石子的碛坝,其他船上的人,也陆陆续续跳上岸,向李德梦他们汇拢。

  李德梦看那刘大胆,身穿短纳坨,下身穿青布宽筒裤,脚蹬布草鞋,手握一人高的长烟杆,典型的纤夫打扮。纳坨是矮领衣裳,衣襟向右转弯,在右肩下钉鸡肠带并打活扣,完全是和尚的服装,因此名“纳”;穿在身上不断地补缀,用针线纳出来的千疤布十几斤重,又所以为“坨”。穿着纳坨可以吸汗遮蔽风雨,军运时押送人员的皮鞭棍棒上身,也伤不着骨头,深受纤夫欢迎。船老板穿纤夫的服装,说明他很节约,也表明这个船老板很小,还自己驾船。

  李德梦说:“各位兄弟,老这样耗时间不得行,还是要想法把船放到宜昌。”

  刘大胆:“人手不够啊!”

  李德梦说:“能开走多少船是多少船!”

  刘大胆:“我们自贡自流井的盐船,共七十八条,现在青壮年都被抓了壮丁儿,留下老、弱、病、残、孕一大堆,最多只能开二十条盐船走。”

  姜海阿子:“二十就二十,总比没有好!”

  刘大胆:“把有点儿力气的都放到这二十条船上开到宜昌去了,剩下的五十条船上,尽是老、弱、病、残、孕,自己就招呼不过来,那还有能力守船呢?这回是来的官兵,他们只要人不要货。说不到哪个晚上,来一些棒老二(土匪),只要货不要人,朗格(怎么)办?”

  李德梦和刘大胆谈话时,西攘口那边也下来一些船老板,向李德梦他们走来。

  李德梦说:“这样吧,你们这七十八条船上的盐,合计三千吨,我李德梦一人全部买了。这下你们放心了吧?东西丢了,损失是我的!”

  刘大胆不作声。

  姜海阿子:“话都说到这份儿上了,还不想开船啊?你们是不是想把船开回四川去?”

  刘大胆说:“没有那个想法。”

  麻幺姑儿说:“你们既然是想出来赚钱,可是为什么有钱不赚?盐是官价,又不会亏你们,还犹豫什么?”

  三

  刘大胆拿出旱烟袋,慢吞吞地卷烟、装烟,将烟锅放到地上站到碛坝上抽烟,不说话,像在表演抽烟技术。

  严子星说:“你想在官盐上涨价就是想发国难财,那是要枪毙的。”

  刘大胆:“我赌咒:想发国难财是他们好不好?”

  严子星怒道:“你……”

  刘大胆抽口烟,把烟子吐了出来,轻蔑地说道:“你,你什么你,我也没有说你。”四川人说话无时无刻都很诙谐,即使在十分危急的情况下,一些话通过四川人口里说出来,别人听起来就觉得很幽默或者很讽刺。

  李德梦:“那为什么不开船?”

  刘大胆说:“李老板,你把所有的盐都买了,是一件大好事。但是,这件大好事关我们什么事呢?我们是驾船的,收点儿运费,至于船上装好多、人家赚好多、亏好多,都不关我们船老板的事,那是货老板的事。”

  李德梦:“我明白了。这样,这七十八条船,我连船带盐,全部买了,出了事故全算我的!”李德梦之所以请缨协调滞留巴东的盐船队,是因为他资金雄厚,愿意解囊支援抗战。

  刘大胆停止抽烟,用惊异的眼光望着李德梦。刘大胆身边的人,更是露出诧异的目光,纷纷议论:“真有这么大的实力?”

  刘大胆说:“好!有拍力!”摊开右手,作出要钱的样子。

  李德梦:“从现在起,船和盐现在都是我的。钱,跟着我到宜昌拿。”

  刘大胆笑了:“说得倒轻巧,盐巴当灯草,谁担保?”

  姜海阿子:“我,姜海阿子担保!”

  刘大胆望着姜海阿子,不作声。

  姜海阿子:“难道我姜海阿子四个字,还抵不到你们几船盐吗?”

  刘大胆吐了口烟子,姜海阿子以为他要说话,可是刘大胆又吧嗒抽一口烟。

  麻幺姑儿:“我盐马古道的麻幺姑儿也来担保。”

  刘大胆把麻幺姑儿望了一下,说道:“河水不犯井水,我又不走旱路。”刘大胆说这话时,土烟的烟子和声音一起从口里喷出来。

  姜海阿子:“告诉你们,当年闹红军那会儿,李德梦先生出钱,让我们一个军的红军大吃大喝一个月,你们说他的钱多不多?”

  这时,西攘口那边下来的一些船老板已经接近李德梦,其中一个老板隔多远就在喊:“李老板,德梦哥!”

  李德梦答道:“赵老板!什么风把你给吹下来了?”

  赵老板:“我专程来看望你的。”

  李德梦:“带来什么货?”

  赵老板走近李德梦:“一船云烟。”

  李德梦悄声说:“云烟我收了,那个烟不收,现在收了要掉脑袋的。”

  赵老板:“那我就自己想办法。”

  李德梦问:“你们船上被抓了壮丁儿没有?”

  赵老板:“我们上头的船还好。昨天鬼子飞机一个劲儿地往巴东县城窝粑粑,吓得我们大多数船工不敢待在船上,只好在官渡口镇上耍呀喝酒呀找女人啦,这才免遭一劫。”

  李德梦说:“你们的船和货,我李德梦都买了。你们可以用买船的钱,在老家足以买一条更好更大的新船。而且,返程到重庆的轮船票也免费送给你们。只是你们要到宜昌才拿得到钱,谁带这么多钱在路上啊?”

  刘大胆似乎也看到了李德梦的来头。

  赵老板说:“我来介绍一下李老板。李德梦老板是我多年的朋友。你们知道我是贩烟的,在宜昌,我就直接对李德梦老板,从来没有交给任何别人。李德梦老板是汉剧票友,抛洒的很,他如果不抛洒,也就是说不到处赞助当败家子儿,别说这一河盐船,就是整个巴东县城,他就卖得下来。”

  众人哗然。

  赵老板说:“我是贩烟的,明白吗?贩烟的!你们应该明白,也贩那个躺在床上吃的那个烟儿的,利润有多大!在宜昌和我长期合作的,就是李德梦老板。明白了吧?要担保,我拿昆明赵和祥烟庄作担保,要得不?”

  刘大胆:“得行!云贵川,谁不知昆明赵和祥烟庄!如果不知道赵和祥烟庄,就枉在江湖上行走一场。赵和祥烟庄赵老板在江湖上向来就是一言九鼎,我刘大胆认了!”

  麻幺姑儿喊道:“万事俱备只欠东风,现在东风吹来,立即开航!”

  众船老板:“开船!”立即分散,向自己的货船奔去。

  众船工吃了起身肉,喝了开航酒,便升风帆,架桡片,起铁锚,撑篙竿,将船徐徐移到主航道上,慢慢顺水漂流。

  

(本文为节选,全文约4万字,发表于《延河》杂志2019年第10期》)

  

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长江谣(中篇小说节选)(刊载于《延河》杂志2019年第10期)

2019-10-10 17-47-12

  一

  李德梦和姜海阿子到码头查看情况。巴东县城处于长江南岸,江边,停了民生公司的民由、民武、民康等客轮装煤,一些小木煤船围在民字号的轮船跟前,使不太宽敞的峡江码头,显得更加拥挤不堪。

  李德梦对姜海阿子说:“我的邻居、民由轮的莫家瑞大领江告诉过我,他们一般只在巫山或者奉节装煤,不在巴东装煤,因为巴东的煤没有川煤好烧。船的蒸汽机烧了湖北的煤,不好打滩。现在,到峡江的船舶多了,船在奉节巫山装不成煤,他们可能没有办法,才勉强烧湖北的煤。”

  姜海阿子说:“这说明,峡江的船舶从宜昌一直堵到了奉节。”

  李德梦问当地一卖菜摊贩:“老板,请问长江里的盐木船靠在什么地方?”

  摊贩一指江北,说道:“你看,从东攘口一直到西攘口,停得密不透风。”

  李德梦向江北望去,果见一些柏木船放下风帆停在江边,从东攘口一直到西攘口甚至在巫峡口,都挤得水泄不通。

  李德梦说:“我们找船过江看看。”

  一条鱼划子上的人在喊:“过河,过河,你们过不过河?”三峡的人都把长江称为大河,过河就是过江,鱼划子和小划子一样,指小木船。

  姜海阿子答应道:“过河!多少钱一个人?”

  划船人说:“三十个大洋一人!”

  姜海阿子怒道:“狗屁!比老子姜海阿子还毒!”

  那人一听姜海阿子的名字,就笑了:“如果真是姜海阿子,我免费送过河!”

  满脸黑胡子的姜海阿子就拔出双枪,说道:“认不到人认得到枪,老子不是姜海阿子是谁?”

  划船人不作声了,低声说道:“原来真神驾到,赶紧上船吧,免费送过河。”

  突然,天空响起警报声,码头和整个县城乱成一团糟。

  划船人把两只桨收拢,藏在船舱,自己也躲进船舱,不敢露头。

  日本飞机轰隆飞来,向李德梦、姜海阿子所在的位置,丢下一颗炸弹。

  李德梦和姜海阿子连忙顺江边跑,以便躲过炸弹。

  姜海阿子边跑边喊:“老子天不怕地不怕,就怕飞机窝粑粑(拉大便)!”

  炸弹在他们身后爆炸,巨大的气浪把他们推倒在沙滩上。

  他们回过头来看时,先前准备送他们过江的小划子被炸得粉碎,木板冲天乱飞,划船人已不见去向。再看江面,落下雨一样的粉末,染红江面一片。

  凄厉警报声再次在西陵峡巴东上空响起,人们开始发出哭喊声,街上、码头上有人发出跑动的声音。这一声警报,是解除警报的警报。

  哭喊声一阵比一阵高。一些人涌到江边,向江边停小划子的地方哭喊。

  姜海阿子:“原来,推过河船的人,也是拿命在赌。”

  李德梦:“后悔的事做不完,没有必要记在心里。”

  先前,姜海阿子和划船人讲价时拔过枪,这时,划船人已经被炸死。姜海阿子明白李德梦所说的话,是要自己不要太过内疚。

  李德梦和姜海阿子又找到一条小船,登上船叫送过江,连价都没有问一下。

  李德梦对划船人说:“这条船我包一下午。”

  划船人也很爽,荡起双桨,向江北东攘口划去。那里,停满密不透风的柏木船。此时,民由轮加足马力,驶进秀丽的巫山大峡。

  李德梦和姜海阿子上岸,寻找盐船。

  一艘大的盐船。李德梦估计这艘船是百吨级的,有长江上最大的双帆木船。

  李德梦和姜海阿子从木跳上走上百吨级的盐木船,发现没有人,便向船尾驾驶室走去。

  船尾舵房,上十人正在吃饭喝酒。

  李德梦拱手道:“大家好!宜昌行政专署军事抢运指挥部协调室主任李德梦,不请自到,给大家请安!”

  一个老者站起,也拱手道:“我是船主,李德梦先生有何吩咐?”

  李德梦:“我想请大家把船放到宜昌去,中原三省因盐已经发生骚乱。”

  老年船老板:“不得行!”

  姜海阿子:“为什么?”

  老年船老板:“盐的运价低风险大,没有人愿意把船放过宜昌峡(即西陵峡)到宜昌城,只想停到巴东,让背夫背到宜昌城。我们在等待疏通盐马古道。”

  姜海阿子:“这个没有问题,盐马古道正在维修,找到背夫就可以把盐背到宜昌,只是现在急需大家全部把盐船放下去。”

  老年船老板:“宜昌峡的水,是开不得玩笑的,只翻一船,我们整个船队就亏了。我们都是养家糊口的,在宜昌没得货装放空船回去,亏不起约!”

  李德梦:“我保证大家都有回头货可装!”

  老年船老板:“真的?此话当真?”

  姜海阿子:“难道李老板说的话,跟放屁一样吗?”

  老年船老板:“谁能担保?”

  姜海阿子:“我姜海阿子担保!”

  老年船老板立马后退几步,问道:“你……就是传说中的……姜海阿子?”

  姜海阿子拔出两只手枪:“难道不相信吗?”

  老年船老板:“相信!相信!只是你在盐马古道把关,没有想到已经来到船上。我们明天启程,目标宜昌!”

  走来一个小娃子,向李德梦和姜海阿子仔细打量。

  老年船老板:“我的儿子,别看他个子高,实际上是个细娃儿,只有十二三岁。”

  二

  李德梦:“这么小把他弄上船干什么?”

  老年船老板:“让他来感受感受。他在船上,跑几趟就长大了。我们都是这么长大的。”

  李德梦问老年船老板:“对了,先生贵姓?”

  老年船老板:“贵姓不敢,叫刘小胆就行了,六十五岁。”

  刘小胆的儿子:“那边船上还有个刘大胆!”

  李德梦笑了,问小娃子:“你们是从哪里来的?”

  小娃子长得很精神,一副小船工的模样,十分可爱。小娃子回答道:“从四川自贡自流井到泸州,再走重庆到了你们湖北三峡。”

  姜海阿子:“记性还好嘛!这三峡的航道啊,就是记性要好,春夏秋冬的水位都要记住,不然就容易出事。”

  李德梦对刘小胆问:“你们这个盐船队有多少只船?多少吨盐?”

  刘小胆说:“我们一块儿都是从自贡来的,这边一坨,那边不是的,有七十八条船,三千吨井盐,是二十几个老板的。”

  李德梦说:“就你们这个船队先走吧,明天清早我们过江来,一起发航。你们今天该怎么准备就怎么准备。”

  刘小胆:“得行,我可以做主,刘大胆比较听我的。我们老在这里待着也不是个事。”

  第二天清晨,李德梦、严子星等四人,依然找到头天帮忙送过江的那只小划子,坐小划子到了盐船队的地方。划船人四十多岁,脸上呈紫红色,饱经风霜的样子。小划子上的船工头上和所有的船工一样,包着一条白帕子。只是,他的帕子很新,说明这人很爱讲究,经常换干净帕子。

  李德梦等来到东攘口,感觉冷冷清清的,不像要发航的样子,盐木船连风帆也没有扯起。李德梦知道船夫的规矩,即“竹竿插在船头上,不等天亮要开船”。如果是准备发航,除了风帆拉起以外,桡片应该早就挂到了船舷两边,人也得站到规定的地方,艄公也应该拿起舵。特别是,锚链已经拉起,甚至把上船的独木跳也会抽到船上。可是现在,没有一点儿发航的迹象。

  姜海阿子:“搞什么鬼把戏?难道又反水了?看我怎么收拾你们!”

  李德梦等走到刘小胆盐船的舵舱,看见一人躺在地上,口里迷迷糊糊地在骂人:“嗨!该死的坏种……”

  李德梦蹲下来,发现骂人的是刘小胆,他的左大腿血肉模糊,出现好大一个洞。

  麻幺姑儿立马把刘小胆扶着靠住船舱壁,撕开一条布,给刘小胆包扎止血。

  李德梦问:“怎么回事?遭到抢犯了?”

  刘小胆:“是那一帮人,比抢犯还害人的那群坏种!”

  严子星怒了,吼道:“说清楚!究竟是怎么回事,不要随便乱说!”

  刘小胆又低声说道:“儿子啊,你还是个细娃儿啊,这么小就被抓走了,我这么大把年纪,谁来养老啊?”

  姜海阿子:“他妈的!到底是怎么回事?这些人反了还不行。”

  刘小胆战战兢兢地说:“昨天半夜,开来一条大洋船,下来几百上千个国民党军队,到我们木船上来,见年轻的就抢,说是抓逃兵,实际就是来抓壮丁儿。”刘小胆说着,便哭出声来。

  李德梦:“刘小胆,不要急,慢慢讲。”

  刘小胆哭诉道:“我昨天不是给你们说了,我那细娃儿只有十二三岁,他们也把他给……抓了壮丁儿!我不让细娃儿走,那国民党军官就朝我开了一枪。仅我们这个船队,就抓了三百多个壮丁儿走了。我们的船队,哪里还开得走呕!”

  严子星大怒:“真是败类!是哪个大洋船来的官兵?”

  刘小胆:“船名看不清。我的细娃儿啊……”大哭起来。

  李德梦:“现在急需做的,是把刘小胆送过江,到县医院抢救。”

  刘小胆:“还抢啥子救哦,要不是我连爬到船边的力气就没有,早就跳到长江河里头了。”

  麻幺姑儿喊送过河的小划子船工,叫把船划过来。

  船工把船划过来了,姜海阿子、李德梦和严子星把刘小胆抬到小划子上,让他躺好。

  李德梦看到这个中年船工面相慈善,就对船工说:“我们把刘小胆先生交给你了。这是一百元票单,给刘小胆先生看病的,我再给十块钱,作为我们的过河钱。你看怎么样?”

  船工说:“请放心,我齐老二在巴东峡是出名的办事放心人,你们不信可以打听打听。”齐老二接过钱和票,将李德梦等送上岸后,把小划子划向长江南岸巴东县城方向。

  这边,一艘盐船上的汉子将李德梦的举动看得清清楚楚。汉子对李德梦喊道:“李德梦先生,我就是刘大胆,也是船老板,你们的善举我看得一清二楚。只是现在人手不足,不知如何是好。”

  李德梦说:“这位好兄弟,请下船到碛坝上来讲。”

  刘大胆就从船头蹦下遍是石子的碛坝,其他船上的人,也陆陆续续跳上岸,向李德梦他们汇拢。

  李德梦看那刘大胆,身穿短纳坨,下身穿青布宽筒裤,脚蹬布草鞋,手握一人高的长烟杆,典型的纤夫打扮。纳坨是矮领衣裳,衣襟向右转弯,在右肩下钉鸡肠带并打活扣,完全是和尚的服装,因此名“纳”;穿在身上不断地补缀,用针线纳出来的千疤布十几斤重,又所以为“坨”。穿着纳坨可以吸汗遮蔽风雨,军运时押送人员的皮鞭棍棒上身,也伤不着骨头,深受纤夫欢迎。船老板穿纤夫的服装,说明他很节约,也表明这个船老板很小,还自己驾船。

  李德梦说:“各位兄弟,老这样耗时间不得行,还是要想法把船放到宜昌。”

  刘大胆:“人手不够啊!”

  李德梦说:“能开走多少船是多少船!”

  刘大胆:“我们自贡自流井的盐船,共七十八条,现在青壮年都被抓了壮丁儿,留下老、弱、病、残、孕一大堆,最多只能开二十条盐船走。”

  姜海阿子:“二十就二十,总比没有好!”

  刘大胆:“把有点儿力气的都放到这二十条船上开到宜昌去了,剩下的五十条船上,尽是老、弱、病、残、孕,自己就招呼不过来,那还有能力守船呢?这回是来的官兵,他们只要人不要货。说不到哪个晚上,来一些棒老二(土匪),只要货不要人,朗格(怎么)办?”

  李德梦和刘大胆谈话时,西攘口那边也下来一些船老板,向李德梦他们走来。

  李德梦说:“这样吧,你们这七十八条船上的盐,合计三千吨,我李德梦一人全部买了。这下你们放心了吧?东西丢了,损失是我的!”

  刘大胆不作声。

  姜海阿子:“话都说到这份儿上了,还不想开船啊?你们是不是想把船开回四川去?”

  刘大胆说:“没有那个想法。”

  麻幺姑儿说:“你们既然是想出来赚钱,可是为什么有钱不赚?盐是官价,又不会亏你们,还犹豫什么?”

  三

  刘大胆拿出旱烟袋,慢吞吞地卷烟、装烟,将烟锅放到地上站到碛坝上抽烟,不说话,像在表演抽烟技术。

  严子星说:“你想在官盐上涨价就是想发国难财,那是要枪毙的。”

  刘大胆:“我赌咒:想发国难财是他们好不好?”

  严子星怒道:“你……”

  刘大胆抽口烟,把烟子吐了出来,轻蔑地说道:“你,你什么你,我也没有说你。”四川人说话无时无刻都很诙谐,即使在十分危急的情况下,一些话通过四川人口里说出来,别人听起来就觉得很幽默或者很讽刺。

  李德梦:“那为什么不开船?”

  刘大胆说:“李老板,你把所有的盐都买了,是一件大好事。但是,这件大好事关我们什么事呢?我们是驾船的,收点儿运费,至于船上装好多、人家赚好多、亏好多,都不关我们船老板的事,那是货老板的事。”

  李德梦:“我明白了。这样,这七十八条船,我连船带盐,全部买了,出了事故全算我的!”李德梦之所以请缨协调滞留巴东的盐船队,是因为他资金雄厚,愿意解囊支援抗战。

  刘大胆停止抽烟,用惊异的眼光望着李德梦。刘大胆身边的人,更是露出诧异的目光,纷纷议论:“真有这么大的实力?”

  刘大胆说:“好!有拍力!”摊开右手,作出要钱的样子。

  李德梦:“从现在起,船和盐现在都是我的。钱,跟着我到宜昌拿。”

  刘大胆笑了:“说得倒轻巧,盐巴当灯草,谁担保?”

  姜海阿子:“我,姜海阿子担保!”

  刘大胆望着姜海阿子,不作声。

  姜海阿子:“难道我姜海阿子四个字,还抵不到你们几船盐吗?”

  刘大胆吐了口烟子,姜海阿子以为他要说话,可是刘大胆又吧嗒抽一口烟。

  麻幺姑儿:“我盐马古道的麻幺姑儿也来担保。”

  刘大胆把麻幺姑儿望了一下,说道:“河水不犯井水,我又不走旱路。”刘大胆说这话时,土烟的烟子和声音一起从口里喷出来。

  姜海阿子:“告诉你们,当年闹红军那会儿,李德梦先生出钱,让我们一个军的红军大吃大喝一个月,你们说他的钱多不多?”

  这时,西攘口那边下来的一些船老板已经接近李德梦,其中一个老板隔多远就在喊:“李老板,德梦哥!”

  李德梦答道:“赵老板!什么风把你给吹下来了?”

  赵老板:“我专程来看望你的。”

  李德梦:“带来什么货?”

  赵老板走近李德梦:“一船云烟。”

  李德梦悄声说:“云烟我收了,那个烟不收,现在收了要掉脑袋的。”

  赵老板:“那我就自己想办法。”

  李德梦问:“你们船上被抓了壮丁儿没有?”

  赵老板:“我们上头的船还好。昨天鬼子飞机一个劲儿地往巴东县城窝粑粑,吓得我们大多数船工不敢待在船上,只好在官渡口镇上耍呀喝酒呀找女人啦,这才免遭一劫。”

  李德梦说:“你们的船和货,我李德梦都买了。你们可以用买船的钱,在老家足以买一条更好更大的新船。而且,返程到重庆的轮船票也免费送给你们。只是你们要到宜昌才拿得到钱,谁带这么多钱在路上啊?”

  刘大胆似乎也看到了李德梦的来头。

  赵老板说:“我来介绍一下李老板。李德梦老板是我多年的朋友。你们知道我是贩烟的,在宜昌,我就直接对李德梦老板,从来没有交给任何别人。李德梦老板是汉剧票友,抛洒的很,他如果不抛洒,也就是说不到处赞助当败家子儿,别说这一河盐船,就是整个巴东县城,他就卖得下来。”

  众人哗然。

  赵老板说:“我是贩烟的,明白吗?贩烟的!你们应该明白,也贩那个躺在床上吃的那个烟儿的,利润有多大!在宜昌和我长期合作的,就是李德梦老板。明白了吧?要担保,我拿昆明赵和祥烟庄作担保,要得不?”

  刘大胆:“得行!云贵川,谁不知昆明赵和祥烟庄!如果不知道赵和祥烟庄,就枉在江湖上行走一场。赵和祥烟庄赵老板在江湖上向来就是一言九鼎,我刘大胆认了!”

  麻幺姑儿喊道:“万事俱备只欠东风,现在东风吹来,立即开航!”

  众船老板:“开船!”立即分散,向自己的货船奔去。

  众船工吃了起身肉,喝了开航酒,便升风帆,架桡片,起铁锚,撑篙竿,将船徐徐移到主航道上,慢慢顺水漂流。

  

(本文为节选,全文约4万字,发表于《延河》杂志2019年第10期》)

  

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